NOCHEVIEJA | ENTRE EL VIEJO Y EL NUEVO AÑO

Ya queda poco para celebrar la Nochevieja (el New Year Eve de los países anglosajones), y los buenos deseos de salud, paz y prosperidad empiecen a extenderse por el mundo. Como manda la tradición, en cada país se preparan para celebrarlo de acuerdo a lo que les es habitual. El Año Nuevo nos acecha de nuevo, aunque sería más correcto referirnos a él como año nuevo occidental.

Para relacionar históricamente la fecha del uno de enero y el comienzo de un nuevo año tenemos que desplazarnos a la Roma de Julio César, cuando se instauró el Calendario juliano que decretaba que el año nuevo tendría lugar el día 1 de enero. Hasta ese momento, el inicio del año había tenido lugar el primer día de marzo, dado que los meses de enero y febrero fueron los últimos que se incorporaron en un primitivo calendario de diez meses, elaborado a partir del ciclo lunar.

Durante la Edad Media, dado el carácter pagano de las celebraciones, la Iglesia abolió la festividad, que en la mayoría de los países de religión católica no se recuperaría hasta la adopción del Calendario gregoriano en 1582. En los países de mayoría protestante se continuó celebrando el nuevo año en marzo, hasta que en 1752 adoptaron el calendario reformado.

Nochevieja
Tradición y buenos deseos para la llegada del nuevo año

Deseos de suerte y prosperidad

Como hemos dicho, la simbología tradicional de las celebraciones del Año Nuevo está directamente relacionada con deseos de suerte y prosperidad. De ahí que la mayoría de tradiciones y ritos que se llevan a cabo durante esa noche, o durante el primer día del año recién estrenado, tengan que ver con ello.

Dando una rápida vuelta virtual alrededor del mundo podemos constatar unas cuantas. Cada una de ellas con su propia curiosidad y razón de ser.

El orden de los husos horarios

Oceanía

Siguiendo el orden de los husos horarios, empezaremos por uno de los países más grandes del pacífico: Australia.

Dado que las celebraciones tienen lugar en pleno verano, se caracterizan porque se llevan a cabo al aire libre, a diferencia de lo que suele ocurrir en el hemisferio norte.

Uno de los eventos que llevan a cabo, y que despierta el interés mediático internacional, es la espectacular exhibición de fuegos artificiales en la Bahía de Sídney, que tiene lugar justo después de la medianoche, cuyas imágenes suelen ser las primeras que utilizan los medios de comunicación para informar sobre que el Año Nuevo -cronológicamente hablando- ya ha empezado a llegar al planeta Tierra.

Nochevieja
Tradicional imagen de las celebraciones de la llegada del Año Nuevo en la bahía de Sydney. Foto: Google images

Asía

En Japón, según la creencia budista, el Año Nuevo es un símbolo de renovación, para lo que es necesario realizar una limpieza profunda de las casas para atraer la buena suerte.

La preparación para despedirse de los problemas y las preocupaciones se inicia unos días antes del 31 de diciembre, para que llegado el Nuevo Año todo esté preparado para un nuevo comienzo.

A las 12 de la Nochevieja del día 31, en todos los templos budistas se celebra el Joya no kane, un evento que consiste en tocar 108 campanadas que permitan expulsar 108 defectos de la debilidad humana a todos las que las estén escuchando. No hace falta añadir que el 108 es un número sagrado dentro del Budismo.

En Filipinas la prosperidad se representa mediante los topos en las prendas de vestir. Los topos, dada su forma circular, se asocian con la buena suerte y también con la buena suerte.

Las calles se decoran con telas de lunares, y los filipinos también lucen pantalones, faldas y camisas de lunares, todas ellas con un bolsillo en donde se llevan monedas que se hacen sonar a medida que el reloj empieza a tocar las campanadas de la medianoche.

Europa

En Grecia existe una tradición similar, llamada pothariko, donde el primero en entrar en una casa tras la llegada del Año Nuevo es portador de buena o mala suerte.

Pero la verdadera celebración griega de Año Nuevo tiene lugar el día 1 de enero, que coincide con la festividad de San Basilio el Grande, santo de la Iglesia Ortodoxa y uno de los padres de la iglesia griega, que además es quien en la tradición griega asume el rol de San Nicolás y lleva los regalos a los niños, justamente el primero de enero.

Uno de los alimentos típicos de ese día es la Vasilopita, un bizcocho en el que se esconde una moneda, y que sirve para bendecir la casa y traer la buena suerte.

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Vasilopita de Año Nuevo. Foto: The secret Greece

Para consumirlo se sigue todo un ritual. A medianoche se dibuja la señal de la cruz sobre el bizcocho y se procede a cortarlo, entregando un trozo a cada miembro de los comensales, por orden de edad de mayor a menor. Además de los trozos que van a ser consumidos, también se cortan otros de manera simbólica para personas, santos o grupos sociales que establezca la costumbre familiar o la tradición local, entre los que siempre figura San Basilio.

En Dinamarca, una de las tradiciones más populares es la de romper la vajilla de la cena de Nochevieja contra la puerta de vecinos y familiares, con la finalidad de llevarles la buena suerte. Cuantos más platos rotos haya frente a tu puerta, mayor suerte te habrán deseado y serán la persona que demuestre tener mejores amigos y más leales.

En Escocia, especialmente en Edimburgo, se celebra la fiesta del Hogmanay, una celebración plagada de tradiciones ancestrales y de procedencia poco conocida, así como la propia palabra que se usa para nombrar el evento, ya que se desconoce si es de origen francés, celta o normando. La fiesta lleva las calles de la capital escocesa a lo largo de toda la noche y combina pasacalles, disfraces, teatro, luz, fuegos artificiales, bailes y música entre otros muchos eventos.

Nochevieja
Desfile de Nochevieja en Edimburgo. Foto: Google fotos

Dentro de las tradiciones de esta noche, tanto en Escocia como en el Norte de Inglaterra, está la llamada First-footing (quaaltagh o qualtagh en gaélico), que consiste en ir inmediatamente después de la medianoche a visitar vecinos y familiares para desearles un feliz año nuevo, actividadad que antiguamente se acompañaba llevando galletas y carbón para el fuego.

Entre las supersticiones de esta tradición se considera que el primero que traspase la puerta será portador de buena fortuna, especialmente si se trata de un hombre alto, moreno y guapo. En el caso de ser mujer o un cabello claro será símbolo de mala suerte. La suerte se incrementa si el recién llegado viene acompañado de monedas, pan, sal, carbón o una botella de whisky, que representan prosperidad, comida, sabor, calor y buena salud, respectivamente.

En Yorkshire, como reminiscencias de un pasado agrícola y ganadero, la superstición obliga a pronunciar repetidamente las palabras “black rabbits” (conejos negros) en los últimos segundos del año, y las de “white rabbits” (conejos blancos) en los primeros segundos del nuevo, con la finalidad de atraer a la suerte.

En los Países Bajos, la tradición manda quemar los árboles de Navidad en grandes hogueras callejeras con la finalidad de purgar el año que acaba y dar la bienvenida al nuevo.

En Italia, el menú de la “Notte di Capodanno” tiene como plato estrella las lentejas (lenticchie a cappodanno), conocidas como “lentejas de Año Nuevo”. Son vistas como un símbolo de riqueza y de dinero, de acuerdo con una creencia heredada de la antigua Roma, en donde se solía regalar un monedero que contenía este tipo de legumbre, augurando que se convertirían en monedas de oro. Por lo tanto, se consideran talismanes de la suerte.

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Lenticchie a cappodanno. Foto: Google imágenes

Otra tradición italiana de Nochevieja ya en desuso, que se solía llevar a cabo en Roma y Nápoles, era la de lanzar los trastos viejos por la ventana justo después de haber sonado las doce campanadas, con la finalidad de empezar el nuevo año con buen pie.

África

A pesar de que muchos de los países de África se rigen por el calendario lunar para dar la bienvenida al nuevo año, la influencia occidental hace que la Nochevieja del 31 de diciembre también se celebre en algunos de ellos.

Quizás una de las celebraciones más populares relacionadas con el Año Nuevo es el Kaapse Klopse de Ciudad del Cabo, donde se une la música y el color de los vestidos que llevan los participantes. Aunque la fiesta más destacada tiene lugar el día 2 de enero, las celebraciones ya se inician con la llegada de la Nochevieja.

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Celebraciones de Año Nuevo en Ciudad del Cabo. Foto: Google imágenes

América

En Brasil, país donde las tradiciones heredadas de los esclavos africanos están más que enraizadas, se suele celebrar la llegada del nuevo año empujando al mar barcas llenas de flores como ofrendas a los dioses, para que bendigan el nuevo año.

En algunos países de Latinoamérica, durante la Nochevieja se suelen quemar muñecos fabricados con papel y madera que representan el año que se va, con la finalidad de acabar con todo lo malo del año que marcha, y llenar de buena suerte el que está acabando de llegar.

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Celebración carioca del Año Nuevo. Fotos: Google imágenes

Y, para finalizar, no podemos dejar de viajar hasta los Estados Unidos, donde la Nochevieja nos trae la imagen más típica de las celebraciones en la ciudad de Nueva York, que no es otra que la caída de la bola de Año Nuevo, ante una inmensa multitud de personas reunidas en Times Square. Una bola que tarda exactamente un minuto en descender, desde las 23:59 hasta exactamente la medianoche. Una tradición que se inició en 1907, para dar la bienvenida a 1908.

Entre todas las tradiciones de la Nochevieja y el Año Nuevo, se dice que también los Estados Unidos tienen la más romántica de todas. Se trata del beso de medianoche, un ritual del que se desconoce su origen, pero que se relaciona con las saturnales romanas en las que todos los participantes se besaban.

Los más supersticiosos dicen que si no te das un beso justo después de la última campanada, el nuevo año te asegura 365 días de soledad.

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Couples kiss after midnight in Times Square. (Christopher Gregory/Getty Images)

Por los viejos tiempos

Pero si algo es típico tras las doce campanadas en la mayoría de los países anglosajones, y que hemos visto en infinidad de películas a lo largo de toda la historia del cine, es cantar la canción “Auld Lang Syne”, que significa literalmente “hace mucho tiempo”, y se suele traducir como “por los viejos tiempos”.

Es una antigua canción popular escocesa, de la zona de Ayrshire, cuya letra el poeta Robert Burns transcribió y refinó en 1796.

La tradición de cantarla en Año Nuevo data de 1929, cuando la orquesta de Guy Lombardo la interpretó por primera vez en el Hotel Roosevelt de Nueva York. Una versión que suena cada Año Nuevo en Times Square, inmediatamente después de la bajada de la bola, con la que se marca el inicio oficial del Año Nuevo.

El agua y el fuego

Y, a propósito de la renovación que nos trae el Año Nuevo, no podemos dejar de mencionar la importancia que dos elementos, como son el agua y el fuego, relacionados con el concepto renovación y purificación. Dos elementos que no suelen faltar en las tradiciones de Nochevieja y Año Nuevo, como son los fuegos artificiales, hogueras o baños en el mar.

Con el fuego se simboliza la quema de lo malo que ha habido en el año que se va. Con el agua se eliminan as posibles malas vibraciones y se limpian y renuevan las energías de cara al año que llega.

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Primer baño del año en la Barceloneta (Barcelona) / PERE VIRGILI. Foto: Diari Ara

El Año Nuevo y los husos horarios

Si te interesa ir siguiendo, hora tras hora, la llegada del nuevo año alrededor del mundo, aquí tienes un listado de países de acuerdo al orden cronológico de entrada.

El listado sigue el tiempo universal coordinado (UTC), huso horario centrado sobre el del meridiano de Greenwich.

Y, por cierto: “¡FELIZ AÑO!”

Nochevieja
Celebración de la llegada del Nuevo Año en la avinguda Maria Cristina de Barcelona

31 de diciembre

10:00 | Samoa, Kiribati

10:15 | Islas Chatham

11:00 | Nueva Zelanda, Fiji, Tonga, Polo Sur

12:00 | Rusia, Tuvalu, Nauru, Islas Marshall, Wallis y Futuna, Isla de Wake

12:30 | Isla Norfolk

13:00 | Vanuatu, Islas Salomón, Nueva Caledonia, Australia

14:00 | Papúa Nueva Guinea, Micronesia, Guam, Islas Marianas

14:30 | Territorio del Norte (Australia)

15:00 | Japón, Corea del Norte, Corea del Sur, Palaos, Timor Oriental, Indonesia

15:15 | Eyre Highway (Australia)

16:00 | China, Mongolia, Taiwán, Filipinas, Brunéi, Malasia, Singapur

17:00 | Laos, Vietnam, Camboya, Tailandia, Isla de Navidad

17:30 | Birmania, Islas Cocos

18:00 | Kazajistán, Kirguistán, Bután, Bangladesh, Islas Chagos

18:15 | Nepal

18:30 | India, Sri Lanka

19:00 | Tayikistán, Uzbekistán, Turkmenistán, Pakistán, Maldivas, Islas Heard y McDonald

19:30 | Afganistán

20:00 | Georgia, Armenia, Emiratos Árabes, Omán, Azerbaiyán, Seychelles, Mauricio

20:30 | Irán

21:00 | Comoros, Yibuti, Eritrea, Etiopía, Kenia, Madagascar, Somalia, Sudán, Sudán del Sur, Tanzania, Uganda, Bielorrusia, Bahréin, Irak, Arabia Saudita, Jordania, Kuwait, Yemen, Qatar

22:00 | Estonia, Letonia, Lituania, Finlandia, Chipre, Bulgaria, Grecia, Moldavia, Turquía, Rumanía, Ucrania, Siria, Líbano, Palestina, Israel, Botsuana, Rep. Dem. Congo, Sudáfrica, Lesoto, Suazilandia, Ruanda, Burundi, Zambia, Zimbabue, Malawi, Egipto, Mozambique

23:00 | Albania, Andorra, Austria, Bélgica, Bosnia y Herzegovina, Croacia, Serbia, Kosovo, Francia, Dinamarca, Alemania, España, Hungría, Italia, Suiza, Liechtenstein, Países Bajos, Luxemburgo, Macedonia, Malta, Mónaco, Montenegro, Polonia, Noruega, Suecia, Italia, San Marino, Ciudad del Vaticano, República Checa, Eslovaquia, Eslovenia, Argelia, Túnez, Camerún, Chad, Rep. Centroafricana, Rep. Congo, Guinea Ecuatorial, Gabón, Libia, Benin, Nigeria, Níger, Namibia, Gibraltar

1 de enero

00:00 | Reino Unido, Irlanda, Portugal, Marruecos, Sáhara Occidental, Burkina Faso, Costa de Marfil, Guinea, Guinea-Bissau, Mauritania, Mali, Ghana, Senegal, Gambia, Sierra Leona, Togo, Santo Tomé y Príncipe, Islandia, Groenlandia, Tristán de Cunha

01:00 | Cabo Verde

02:00 | Brasil, Uruguay

03:00 | Chile, Argentina, Paraguay, Surinam, Guayana Francesa, San Pedro y Miquelón

03:30 | Canadá

04:00 | Bolivia, Guyana, Rep. Dominicana, Barbados, Dominica, Granada, Antigua y Barbuda, Trinidad y Tobago, San Vicente y las Granadinas, Puerto Rico, Caribe Francés, Neerlandés y Británico

04:30 | Venezuela

05:00 | Estados Unidos, Cuba, Bahamas, Haití, Jamaica, Panamá, Colombia, Ecuador, Perú

06:00 | México, Belice, Costa Rica, El Salvador, Nicaragua, Guatemala, Honduras

07:00 | Nación Navajo, Islas Revillagigedo

08:00 | Pitcairn

09:00 | Alaska, Polinesia Francesa

09:30 | Islas Marquesas

10:00 | Hawáii, Islas Cook, Tahití

11:00 | Samoa Americana, Niue, Midway

12:00 | Islas Howland y Baker

Independientemente de las tradiciones que sigas allí donde estés, aquí te dejo algunos consejos que se pueden seguir a nivel mundial para que la fortuna entre por tu ventana:

  • Vístete con lencería roja, color que según las culturas asiáticas atrae las buenas energías.
  • Enciende velas blancas, rojas y verdes.
  • Saca las maletas a la puerta de casa.
  • Ponte una moneda o un billete en el zapato.
  • No olvides poner un anillo o un pendiente de oro dentro de tu copa de cava.

Para saber más:
El orden de entrada en el año nuevo, país por país
Feliz año nuevo alrededor del mundo

NOTA: ARTÍCULO REVISADO Y REEDITADO