DESPLEGANDO LA BANDERA DE LA COMMONWEALTH AL ESTILO TRADICIONAL

Ayer, segundo lunes del mes de marzo, se celebró el Commonwealth Day o Día de la Commonwealth, traducido al castellano. Este día junto al Remembrance Day son dos de las festividades más destacadas que se celebran en la totalidad de los 53 países que forman parte de esta Organización Internacional.

Commonwealth Day
La reina Elizabeth a punto de proceder al desplegado de la bandera a las puertas de la Abadía de Westminster

El Commonwealth Day nació en Canadá

Aunque parezca extraño, el origen de esta festividad no debemos situarlo en el Reino Unido, sino algo más allá.

En 1894, Clementina Trenholme, esposa del ministro de Educación de Ontario, con el propósito de estrechar los lazos que unían Canadá con el Imperio Británico propuso la idea de que en todas las escuelas, una vez al año, los niños canadienses conmemorasen el Empire Day o Día del Imperio.

Educada en un ambiente de total lealtad y devoción hacia las tradiciones británicas, y totalmente identificada con la reina Victoria, eligió que se llevase a cabo el último día de escuela antes del 24 de mayo, cumpleaños de la reina. En 1898, su propuesta fue aprobada por unanimidad y convertida en un evento de carácter nacional.

La noticia sobre la celebración llegó rápidamente a otros países que formaban parte del Imperio Británico, y se quiso ver como una manera de poder mostrar el orgullo de pertenencia al mismo.

Commonwealth Day

En 1904, la festividad llegó al Reino Unido de la mano de Lord Reginald Brabazon, 12º Conde de Meath, y rápidamente se extendió al resto de las colonias británicas, con la idea de que se celebrase a nivel nacional, no únicamente dentro de las escuelas.

La primera celebración con carácter nacional tuvo lugar el 24 de mayo de 1916, durante la Primera Guerra Mundial, en la que participaron escuelas e instituciones, mediante la escenificación del saludo a la bandera y la interpretación del himno nacional.

En 1958, con la finalidad de reflejar la nueva relación post-colonial entre los países del antiguo imperio, se cambió el nombre de Empire Day por el de Commonwealth Day, y en 1976 se estableció la fecha del segundo lunes de marzo con la finalidad de unificar la celebración en todos los países.

Para la elección se puso como condición que la fecha no tuviera ninguna connotación histórica anterior, ya que hasta ese momento en el Reino Unido se había celebrado el día 10 de junio, coincidiendo con el cumpleaños oficial de la reina Elizabeth II. En 1977 se celebró por primera vez simultáneamente en todos los países.

A pesar de la coincidencia en la fecha, las celebraciones cambian de un lugar a otro, y mientras que en algunos países es considerado día laboral, en otros es declarado fiesta nacional, como en el caso de Gibraltar.

Con la finalidad de establecer un nexo de unión, desde 1994 se ha celebrado bajo una temática única y diferente, que en esta ocasión ha girado en torno al tema “Team Commonwealth”.

Programa de actos en Londres

En Londres, el programa de actos se inicia con un servicio multireligioso, que se celebra en la Abadía de Westminster y que preside la reina Elizabeth II como jefe de la Commonwealth.

Al mismo asisten miembros de la Familia Real, el secretario general de la Commonwealth, los altos comisionados (embajadores de los países de la Commonwealth en Londres) y 1.000 escolares.

En el servicio, conocido como Commonwealth Observance, se incluyen himnos, lecturas y actuaciones que reflejan la diversidad cultural de los diferentes países miembros.

Commonwealth Day
Durante el servicio religioso se deja constancia de la presencia de representantes de todos los países que forman parte de la organización.

Breaking the flag

Como novedad, en esta ocasión se ha incorporado a las celebraciones una ceremonia relacionada con el izado de la bandera de la Commonwealth, que se llevó a cabo de manera simultánea en cerca de 500 lugares diferentes del Reino Unido, a cargo de autoridades o comunidades locales, siguiendo el lema “Fly a flag for the Commonwealth” (Ondea una bandera por la Commonwealth), y que finalizó cuando la reina Elizabeth II desplegó la bandera correspondiente frente a la gran puerta oeste de la Abadía, siguiendo un ritual británico, algo peculiar, que se conoce como breaking the flag (desplegando la bandera).

How to roll a flag

La acción consiste en izar la bandera enrollada y sujeta con un fino hilo de algodón que, tras un fuerte tirón, se rompe y permite que la bandera se despliegue y empiece a ondear de manera inmediata colgada del asta. Esta simbólica ceremonia, que se suele llevar a cabo al inicio de los eventos o cuando llega una autoridad de alto rango, representa un signo de respeto y simboliza el deber de los británicos hacia su monarca y hacia su país.

El programa de actos finaliza con una recepción en la sede de la Secretaría General de la Commonwealth, en Marlborough House, en la que actúa de anfitrión el secretario general, y a la que también acude la reina (o un representante), siempre en calidad de jefe de la Commonwealth.

Marlborough House

Para los más curiosos, y que no hayan estado en Londres, Marlborough House es un palacio situado en The Mall de la capital británica, muy próximo a Buckingham Palace, construido en 1711 para Lady Sarah Churchill, Duquesa de Marlborough y favorita de la reina Ana.

Commonwealth Day
Grabado antiguo de Marlborough House

La importancia de esta noble en la corte inglesa queda reflejada en que ostentó tres importantes cargos administrativos: Groom of the stole, mistress of the robes y keeper of the privy purse, comparables a mayordomo, dama de honor y responsable de finanzas.

La propiedad de esta casa señorial pasó a la corona en 1817, y en ella vivieron el rey Eduardo VII y su esposa Alejandra de Dinamarca, mientras fueron príncipes de Gales, y la reina Maria de Teck tras enviudar del rey George V.

En 1953, la reina Elizabeth II cedió el edificio para albergar el secretariado de la Commonwealth, donde todavía hoy tiene su sede oficial.

Banderas en el Commonwealth Day

Durante el Día de la Commonwealth la presencia de banderas es uno de los elementos habituales en los actos.

Es tradicional que la bandera británica ondé en todos los edificios públicos del Reino Unido, y que en los edificios gubernamentales federales de Canadá acompañe a la del propio país, the Maple Leaf. En el parlamento escocés también es tradicional que se ice la bandera de la Commonwealth, junto a la británica y la europea.

Commonwealth Day
La bandera de Canadá junto a la Union Jack

Con referencia a las banderas nacionales de los diferentes estados miembros, es tradición que se icen en la explanada que hay frente a la Abadía de Westminster, y según establece la norma para los los actos que se llevan a cabo en el Reino Unido, se ordenan de acuerdo a las siguientes precedencias (The Flag Institute):

  • Estandartes Reales
  • Bandera de la Commonwealth
  • Bandera del Reino Unido
  • Bandera de Inglaterra, Escocia o Gales (dependiendo del lugar en el que se celebre el acto)
  • Banderas nacionales de los países de la Commonwealth en orden a la fecha de acceso a la organización: Canadá (11 Dec 1931, dominion status 1867), Australia (11 Dec 1931, dominion status 1901), Nueva Zelanda (11 Dec 1931, dominion status 1907), Sudáfrica (11 Dec 1931, dominion status 1910), India (14/15 Aug 1947), Pakistán (14/15 Aug 1947), Sri Lanka (4 Feb 1948), Ghana (6 Mar 1957), Malasia (31 Aug 1957), Nigeria (1 Oct 1960), Chipre (13 Mar 1961), Sierra Leona (27 Apr 1961), Tanzania (9 Dec 1961), Jamaica (6 Aug 1962), Trinidad y Tobago (31 Aug 1962), Uganda (9 Oct 1962), Kenia (12 Dec 1963), Malawi (6 Jul 1964), Malta (21 Sep 1964), Zambia (24 Oct 1964), Gambia (18 Feb 1965), Singapur (15 Oct 1965), Guyana (26 May 1966), Botswana (30 Sep 1966), Lesotho (4 Oct 1966), Barbados (30 Nov 1966), Mauricio (12 Mar 1968), Suazilandia (6 Sep 1968), Nauru (1 Nov 1968), Tonga (4 Jun 1970), Samoa (28 Aug 1970), Islas Fiji (10 Oct 1970), Bangladesh (18 Apr 1972), Bahamas (10 Jul 1973), Granada (7 Feb 1974), Papúa Nueva Guinea (16 Sep 1975), Seychelles (29 Jun 1976), Islas Salomón (7 Jul 1978), Tuvalu (1 Oct 1978), Dominica (3 Nov 1978), Santa Lucía (22 Feb 1979), Kiribati (12 Jul 1979), San Vicent y las Grenadinas (27 Oct 1979), Vanuatu (30 Jul 1980), Belice (21 Sep 1981), Antigua y Barbuda (1 Nov 1981), Maldivas (9 Jul 1982), San Cristóbal y Nevis (19 Sep 1983), Brunei Darussalam (1 Jan 1984), Namibia (21 Mar 1990), Camerún (13 Nov 1995), Mozambique (13 Nov 1995) y Ruanda (29 Nov 2009).

(Fotos: Internet)

Para saber más:
The Commonwealth Day
The Flag Institute: British Flag Protocol

Flying flags in the United Kingdom
4 ways to fold a flag

También te puede interesar:
The Union Jack, la bandera del Reino Unido

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