ESPECTACULAR, VISTOSO… Y NO SOLO BRITÁNICO

[Nota: Antes de empezar a redactar el post de hoy, queremos disculparnos si hay algún término mal empleado, dado que no somos especialistas en protocolo militar, ni en unidades militares].

Cuando nos dicen que nos imaginemos a un soldado luciendo un sombrero de piel de oso, nuestra mente vuela directamente a Buckingham Palace. Evidentemente, no nos engañará, ya que estos llamativos sombreros son una pieza clave en el uniforme militar ceremonial que visten algunas unidades de la Guardia Real británica.

Trooping The Colour…LONDON, ENGLAND – JUNE 11: Military personnel and members of the royal family make their way to Horse Guards Parade to take part in the Trooping the Colour parade on June 11, 2011 in London, England. The ceremony of Trooping the Colour is believed to have first been performed during the reign of King Charles II. In 1748, it was decided that the parade would be used to mark the official birthday of the Sovereign. More than 600 guardsmen and cavalry make up the parade, a celebration of the Sovereign’s official birthday, although the Queen’s actual birthday is on 21 April. (Photo by Oli Scarff/Getty Images)

No obstante, y aunque a muchos les pueda sorprender, no es una prenda exclusiva de los soldados británicos, ya que se la podemos ver lucir a otros tantos miembros de unidades militares y policiales de otros países, a pesar de que no estemos tan acostumbrados. Un buen ejemplo, lo tenemos en el recibimiento que le dispensó el presidente de la República Italiana a la reina Elizabeth II en su última visita oficial a Italia, o en el desfile militar que ha discurrido por Bruselas con motivo de la celebración de su Fiesta Nacional.

Gorro militar de piel de oso
Ceremonia de bienvenida en el palacio del Quirinale, residencia del presidente de la República Italiana

El Gorro militar de piel de oso: un modelo con historia

Aunque los gorros de piel de oso actualmente se han convertido en un complemento de los uniformes de ceremonial o de gala, tienen su origen en los arneses que usaban las unidades militares de granaderos, que ya por el siglo XVII las recubrían con pieles.

No fue hasta la segunda mitad del siglo XVIII cuando se empezaron a usar sombreros altos, con placas frontales y ricamente ornamentados, con la finalidad de que las unidades de granaderos transmitiesen una imagen poderosa en los campos de batalla.

Gorro militar de piel de oso
Soldados granaderos en la guerra de Crimea

En el siglo XIX, debido al coste de esos tocados, su uso empezó a restringirse a las bandas musicales y a las unidades ceremoniales, aunque algunas unidades del “Ejército de Su Majestad” siguieron usándolos durante la Guerra de Crimea y hasta el inicio de la Primera Guerra Mundial, cuando los tradicionales uniformes rojos y azules se cambiaron por el caqui actual.

Las medidas estándar del tradicional gorro de piel de oso de los militares británicos (Bearskin cap) tiene 18 pulgadas de alto (cerca de medio metro), pesa 1.5 libras (más de medio kilo) y está hecho con piel de oso negro canadiense, aunque los de los oficiales son de piel de osa parda, debido al grosor de la piel. La fabricación de cada gorro requiere la piel de un animal, y se suelen fabricar de 50 a 100 por año, aunque pueden mantenerse impecables durante décadas.

Un complemento polémico

No obstante, estos vistosos gorros no han quedado fuera de la polémica. El 3 de agosto de 1888, el New York Times publicó un artículo que hablaba de su posible eliminación debido a la escasez de pieles; cosa que evidentemente no se llevó a cabo. En 2005, dado que hubo cierta polémica parlamentaria argumentado que su uso no tenían ningún significado militar, y constituía una exhibición de crueldad innecesaria hacia esos animales, se inició la fabricación de sombreros con piel artificial.

Los gorros de piel de oso en uniformes de otros ejércitos

Pero volviendo a su uso como elemento ornamental del uniforme de algunos cuerpos militares, además de en soldados británicos, también los podemos ver lucir en otros países. Si no iguales, parecidos.

Bélgica

En Bélgica, los llevan la Escorte royale à cheval de la policía federal y el Regiment de Carabiniers Prins Boudewijn – Grenadiers. Los sombreros de piel de oso son el elemento más distintivos de su vestido de gala, y su uso está considerado como un honor, dado que siempre ha ido asociado a las tropas de élite.

Gorro militar de piel de oso
Escorte royale à cheval Belgique
Gorro militar de piel de oso
Regiment de Carabiniers Prins Boudewijn – Grenadiers

Italia

En Italia, es parte del uniforme de gala del regimiento de Granatieri di Sardegna y del regimiento de los Lancieri di Montebello.

Gorro militar de piel de oso
Granatieri di Sardegna
Gorro militar de piel de oso
Lancieri di Montebello

Países Bajos

En los Países Bajos lo llevan en el regimiento de los Garderegiment Grenadiers en Jagers.

Gorro militar de piel de oso
Garderegiment Grenadiers en Jagers

Países escandinavos

Y en Suecia y Dinamarca lo usan los regimientos de la Guardia Real, la Kungliga Livgardet y la Kongelige Livgarde, respectivamente.

Gorro militar de piel de oso
Kungliga Livgardet
Gorro militar de piel de oso
Kongelige livgarde

Canadá

En Canadá, por influencia británica, y siguiendo el orden de su creación lo llevan el Canadian Grandier Guards, el Governor General’s Foot Guards, el Royal Regiment of Canada y el Royal 22ª Regiment instituido en 1914.

Gorro militar de piel de oso
Royal Regiment of Canada

Estados Unidos de América

También en los Estados Unidos de América forma parte del uniforme de gala del Drum Major o Field Commander de la United States Marine Band, encargado de dirigir dicha banda con una maza ceremonial, y que se encarga de tocar música en importantes ceremonias relacionadas con el protocolo militar y oficial estadounidense.

Gorro militar de piel de oso
Field Commander

The Foot Guards británicos

Pero es en el Reino Unido, después de Canadá, el lugar en donde más unidades militares lo usan. Además de diversos regimientos de los Foot Guards, también lo podemos ver en los uniformes de los Royal Scots Dragoon Guards y de la Honourable Artillery Company.

Como curiosidad, vale la pena comentar que existen cinco regimientos diferentes dentro de las unidades de los Foot Guards británicos: Grenadier Guards, Coldstream Guards, Scotish Guards, Irish Guards y Welsh Guards. Son unidades de infantería que, junto a otras dos unidades montadas, forman parte de la Household Division, término que se utiliza históricamente en la Commonwealth para referirse a las unidades militares más antiguas y elitistas, que tienen el privilegio de encargase del ceremonial y de llevar a cabo funciones de protección directamente asociadas a la persona del jefe de Estado.

Aunque nos parezca que todas ellas visten de la misma manera, en sus uniformes lucen un elemento diferenciador que vale la pena conocer. Se trata de un pequeño plumero colocado en el lateral de sus gorros, que cambia de color o de ubicación dependiendo de cada regimiento.

Gorro militar de piel de oso
Blue plume colour

Un lugar en donde se pueden apreciar esas diferencias es durante la famosa ceremonia del Cambio de Guardia que se celebra diariamente frente a Buckingham Palace, o en la celebración de Trooping the colours. Aquí podéis constatar las principales diferencias entre los uniformes de las cinco unidades.

Otros gorros militares curiosos

Un cuerpo militar, desaparecido en 1970 y que usaba este tipo de gorros como complemento de unos uniformes ceremoniales originarios del siglo XVIIII, fue el Corpo della Gendarmeria.

Gorro militar de piel de oso
Corpo della Gendarmeria

Además de los gorros de piel de oso, otros tipos curiosos son los Busby que usa la Royal Horse Artillery, y que están inspirados en los gorros que vestían tradicionalmente los húsares húngaros con sus trajes de gala,

Gorro militar de piel de oso
Royal Horse Artillery

y los Pith helmets de la Guardia Real tailandesa (RTGS: Thahan Raksa Phra Ong), parecidos a los sombreros de piel de oso, pero recubiertos de plumas de colores, que pueden variar entre el negro, el rosa y el azul, dependiendo de la unidad que lo lleve. Estos últimos sombreros tienen sus antecedentes de los sombreros usados por las unidades militares de la época colonial.

Gorros militares de piel de oso
Los Pith helmets de la Guardia Real tailandesa

[Fotos: Google images]

 

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